Jean-Patrick BEAUFRETON

Né à Louviers (27), l'animateur de La Piterne a longtemps glané et conté les légendes traditionnelles de Normandie, dont celle de Robert le Diable.

Il partage son temps entre ses trois passions : le métier de formateur, l'animation de l'association et l'écriture.

Privilégiant le genre de la nouvelle, il a composé un roman historique louant la solidarité sans fioritures.

 

Amour en dérive

 

En débarquant du bac, à Quillebeuf-sur-Seine, le randonneur pensait profiter d’une étape calme et reposante. Son logeur lui présente la ville et tient à évoquer Rose Lacroix : la jeune fille morte en 1842, a vu sa tombe transformée en lieu de rendez-vous des amoureux venus de fort loin. Ils y gravaient leurs noms pour garantir leur affection et mesuraient leur fidélité.
En rappelant la vie de l’époque, le logeur conte l’épopée de la jeune fille et la conviction de son amour
Inspirée de la nouvelle d’Émile Dumont publiée en 1861, l’histoire illustre la force de la confiance en l’amour éternel.

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Père et mers

 

Un matin de septembre, le téléphone sonne. Au bout du fil, une dame plus qu’octogénaire me demande si je suis intéressé par écrire les aventures d’une petite fille dans le Pacifique !

Au cours du premier entretien, dans sa chambre de résidence pour personnes âgées, Mme Métroz mélange les photographies de l’époque, elle raconte en vrac mille anecdotes vécues par ses parents et par elle-même – alors qu’elle s’appelait Melle Léone Briand – elle brasse des souvenirs sans nombre et répète plusieurs fois son souhait de les voir couchés dans un livre, un vrai ! Mme Métroz me fait confiance pour romancer ses propos : les événements ont eu lieu, leur chronologie est parfois modifiée.

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L'épopée de Robert le Diable

 

La première version écrite de l'aventure de Robert le Diable date du XIIe siècle. Le Dominicain Étienne de Bourbon en fait un exemplum. Les Croniques de Normandie s’ouvrent sur la biographie du héros. Pourtant aujourd'hui encore, les rumeurs sont nombreuses et contradictoires autour du personnage.

Puisant à la source, l'auteur a composé un récit moderne. Tel un troubadour médiéval, il laisse parler le duc, la duchesse, Robert, le pape, l’ermite, l’empereur et sa fille, la princesse amoureuse, etc.

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Robert le Diable : personnage historique ou légendaire ?


S'aider ou crever

 

21 janvier 1845, deux puisatiers sont enfouis dans la fosse qu'ils creusent à Louviers (Eure). Canteloup est extrait après plusieurs heures d'incertitude ; Aubé, son compagnon reste prisonnier de la terre et des éléments. Pichou, maçon, pompier par discipline, soldat de l'Empire, se porte volontaire pour aller nourrir et encourager l'homme qui dépérit au fil des jours.

Un hommage à la solidarité, au delà des classes sociales, des origines et des destinées, à une époque où la technicité et l'argent ne remplaçaient pas les qualités humaines.

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